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Religion in Indien

Hinduismus

Die Religion des Hinduismus hat ihren Ursprung in den Vorstellungen der frühen Arier, die vor mehr als 4.000 Jahren nach Indien kamen. Sie ist nicht nur eine Religion, sondern auch eine Philosophie und eine Lebensart. Hinduismus geht nicht auf die Lehren irgend eines Propheten oder einer heiligen Schrift zurück. Er respektiert andere Religionen und versucht nicht zu konvertieren. Er lehrt die Unsterblichkeit der menschlichen Seele und drei Hauptwege zur letzten Vereinigung der Seele des Einzelnen mit dem alles durchdringenden Geist.

Das Wesen des Hinduglaubens ist im Lied des Herrn, der Bhagavad Gita verkörpert: „Derjenige, der diesen (sich selbst) als Mörder sieht oder derjenige, der glaubt, dass dieser (er selbst) ermordet wurde, kennt in beiden Fällen die Wahrheit nicht. Weil es nicht mordet, noch ermordet wird. Dieses (es selbst) ist ungeboren, ewig, unveränderlich, aus ewigen Zeiten, wird nie zerstört, auch nicht, wenn der Körperzerstört wird.”

Die Religionen verteilen sich wie folgt:

Quelle: Census of India 2001
Quelle: Census of India 2001

Jainismus und Buddhismus

Im sechsten Jahrhundert vor Christus, verbreitete Mahavira den Jainismus. Seine Botschaft war Askese, Enthaltsamkeit und Gewaltlosigkeit.

Etwa zur gleichen Zeit entstand der Buddhismus. Gautam Buddha, ein Prinz, zog sich aus der Welt zurück und wurde erleuchtet. Er predigte, dass das „Nirvana” durch die Besiegung der eigenen Person erreicht werden sollte. Buddhas Lehren wurden in jener Zeit nach China und viele andere Länder in Fernost und Südostasien verbreitet.

Islam

Arabische Händler brachten den Islam im siebten Jahrhundert nach Indien. Nach ihnen kamen die Afghanen und die Moguls, von denen Kaiser Akbar der erleuchtetste war. Es gelang ihm fast eine neue Religion, nämlich Din-e-Elahi zu gründen, die aus dem Hinduismus und dem Islam konzipiert war. Der Islam hat in Indien über die Jahrhunderte hinweg eine Blütezeit erlebt. Islamische Mitbürger haben seit der Unabhängigkeit 1947 einige der höchsten Stellen im Land bekleidet.

Sikhreligion

Guru Nanak, dem Gründer der Sikhreligion im 15. Jahrhundert, unterstrich die Einheit Gottes und die Brüderlichkeit der Menschen. Die Sikhreligion mit ihrer Bejahung Gottes als die einzige oberste Wahrheit und ihren Idealen von Disziplin und geistigem Streben, hat schnell viele Anhänger gefunden. Es war vielleicht nur möglich in diesem gastfreundlichen Land, dass die neue Religion so starken Einfluss auf die Bhakti- und auf die Sufi-Bewegungen nehmen konnte.

Christentum

Das Christentum kam wenig später nach Indien, als Christus gelebt hatte, nämlich mit der Ankunft des heiligen Apostels Thomas in Indien. Die Syrische Christliche Kirche in Südindien führt ihre Wurzeln auf den Besuch des heiligen Thomas zurück. Als der heilige Franziskus Xavier 1542 nach Indien kam, brachte dieser den römisch-katholischen Glauben ins Land. Heute können Christen aller Konfessionen ihren Glauben frei ausüben.

Judentum

Der Kontakt mit dem Judentum an der Küste von Malabar in Kerala geht auf das Jahr 973 vor Christus zurück, als die Handelsflotte König Salomons mit Gewürzen und anderen Schätzen Handel trieben. Gelehrte sagen, dass sich die Juden zuerst in Cranganore ansiedelten, nachdem die Babylonier 586 v. Chr. Judäa eroberten. Die Einwanderer wurden gut aufgenommen. Ein Hindukönig verlieh dem jüdischen Führer, Joseph Rabban einen Titel und gab ihm ein Fürstentum.

Zoroastrismus / Parsismus

In der Zeit des alten Persischen Weltreichs war der Zoroastrismus die vorherrschende Religion im westlichen Asien, die sich als Mithraismus über weite Gebiete des Römischen Reiches ausbreitete und später Zuflucht in Indien suchte. Man sagt, dass die erste Gruppe Diu etwa im Jahre 766 vor Christus erreicht hat. Die Gesamtzahl der Zoroastrier beträgt heute wahrscheinlich nicht mehr als 130.000 Anhänger. Mit Ausnahme von etwa 10.000 im Iran, leben fast alle in Indien, die meisten hiervon sind in Bombay angesiedelt. Die Parsen, wie die Zoroastrier in Indien genannt werden, sind sehr tüchtig im Bereich der Industrie und im Handel und sind eine große Bereicherung für das geistige und künstlerische Leben der Nation.