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Varanasi- die ewige Stadt

Varanasi, oder Benaras, (auch bekannt als Kashi) ist eine der ältesten Städte der Welt. Die Bedeutung von Varanasi in der hinduistischen Mythologie ist kaum zu übersehen. Mark Twain, der englische Schriftsteller und Literat, der von der Legende und Heiligkeit von Benaras begeistert war, schrieb einmal: „Benaras ist älter als die Geschichte, älter als die Tradition, sogar älter als die Legende und scheint doppelt so alt zu sein wie sie alle zusammen. „Varanasi gilt als die älteste lebende Stadt der Welt. Seit Jahrhunderten zieht die Mystik dieses Ortes Pilger aus ganz Indien und dem Ausland an. Mit seinen uralten Kuppeln, Muths, Ashrams, Priestern und engen Gassen mit Geschäften voller Benaresi-Sarees ist Varanasi das bunte und faszinierende Indien Ihrer Träume. Mit den intimen Ritualen von Leben und Tod, die parallel an den Ghats durchgeführt werden, wird es Sie begeistern, die religiöse Geografie dieser Stadt zu erkunden.

Der Heilige Fluß Ganges

Man sagt, dass der Ganges seinen Ursprung in den Locken von Lord Shiva hat und sich in Varanasi zu dem mächtigen Fluss ausweitet, den wir kennen. Die Stadt ist seit über 3000 Jahren ein Zentrum des Lernens und der Zivilisation. Mit Sarnath, dem Ort, an dem Buddha seine erste Predigt nach der Erleuchtung hielt, nur 10 km entfernt, ist Varanasi ein Symbol der Hindu-Renaissance. Wissen, Philosophie, Kultur, Verehrung der Götter, indische Kunst und Kunsthandwerk blühen hier seit Jahrhunderten. Varanasi ist auch ein Pilgerort für Jains und gilt als der Geburtsort von Parsvanath, dem dreiundzwanzigsten Tirthankar.

Der Heilige Fluß Ganges

Vaishnavismus und Shaivismus haben in Varanasi harmonisch koexistiert. Aufgrund der zahlreichen Tempel wählte Annie Besant Varanasi als Sitz ihrer „Theosophischen Gesellschaft“ und Pandit Madan Mohan Malviya wählte Varanasi für die Gründung der „Benares Hindu University“, der größten Universität Asiens. Ayurveda soll seinen Ursprung in Varanasi haben und gilt als Grundlage der modernen medizinischen Wissenschaften wie plastische Chirurgie, Katarakt- und Kalkoperationen. Maharshi Patanjali, der Begründer von Ayurveda und Yoga, war ebenfalls mit der heiligen Stadt Varanasi verbunden. Varanasi ist seit jeher auch für seinen Handel berühmt, insbesondere für feinste Seidenstoffe sowie Gold- und Silberbrokate.

Varanasi ist seit jeher auch ein großes Zentrum des Lernens. Varanasi wird mit der Förderung des Spiritualismus, der Mystik, des Sanskrit, des Yoga und der Hindi-Sprache in Verbindung gebracht und hat Autoren wie den berühmten Romancier Prem Chand und Tulsi Das, den berühmten heiligen Dichter, der Ram Charit Manas schrieb, geehrt. Varanasi wird zu Recht als die Kulturhauptstadt Indiens bezeichnet und hat allen kulturellen Aktivitäten die richtige Plattform geboten, um sich zu entfalten. Viele Vertreter des Tanzes und der Musik stammen aus Varanasi. Ravi Shankar, der international bekannte Sitar-Maestro, und Ustad Bismillah Khan (der berühmte Shehnai-Spieler) sind allesamt Söhne dieser gesegneten Stadt oder haben den größten Teil ihres Lebens hier verbracht.

Die Ghats von Varanasi

Die großen, gut ausgebauten Flussufer werden Ghats genannt. An diesen Ghats befinden sich hohe Pavillons, Paläste, Tempel und Terrassen, die dem schönen Flussufer weiteren Charme verleihen. Die Ghats werden von Menschen frequentiert, darunter frühmorgendliche Badegäste, Priester, Meditations- und Yogapraktizierende, Studenten und Touristen. Das ewige Krematorium befindet sich am Manikarnika Ghat. Es wird geglaubt, dass derjenige, der an diesem Ort eingeäschert wird, die Erlösung vom Kreislauf von Geburt und Tod erlangt. Seit Jahrhunderten wandern die Pilger in einem rituellen Parikrama (Umrundung) um die Stadt und huldigen dabei den Heiligtümern auf dem Weg. Eine der beliebtesten Routen ist die Panchatirthi Yatra, die die Pancha (fünf) Trithi (Kreuzungen) von Assi, Dashashwamedha, Adi Keshva, Panchganga und schließlich Manikarnika umfasst. Der Gläubige rezitiert in Begleitung eines Priesters eine Sankalpa (Absichtserklärung) und führt auf jeder Etappe der Reise ein Ritual durch.

Ghats

Eine sehr entspannte Art, die Ghats und ihr Leben am Morgen und Abend zu sehen, ist eine Bootsfahrt. Schlendern Sie durch die belebten Gassen oder beobachten Sie den Sonnenaufgang von einem Boot aus – ein unvergessliches Erlebnis. Erkunden Sie die Stadt und huldigen Sie den Heiligtümern auf ihrem Weg. Wer weiß, vielleicht wird eine Reise in die Stadt des Lichts zu Ihrem Lieblingsaufenthalt überhaupt.

Kashi Vishwanath Temple

Der auch als Goldener Tempel bekannte Tempel ist Lord Shiva, der Hauptgottheit der Stadt, gewidmet. Varanasi gilt als der Ort, an dem der erste Jyotirlinga, die feurige Lichtsäule, mit der Shiva seine Vorherrschaft über andere Götter manifestierte, die Erdkruste durchbrach und zum Himmel aufstieg. Um hierher zu gelangen, müssen Touristen die Kashi Vishwanath Gali durchqueren, die für ihre Geschäfte mit Pooja-Artikeln und Süßigkeiten bekannt ist. In der Gasse gibt es auch eine beliebte Frauenecke, in der Touristen günstig einkaufen können. In unmittelbarer Nähe des Kashi Vishwanath Mandir befinden sich der Annapoorna-Tempel, Dundiraj Vinayak und Gyanwapi, die regelmäßig von Pilgern besucht werden.

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