Weihnachten in Indien

Weihnachten ist auch in Indien ein offizieller Feiertag. Aber im Vergleich zu anderen religiösen Festen ist Weihnachten ein relativ kleines Fest in Indien. Nur etwa 2,3% der Bevölkerung sind Christen. Das sind aber immerhin mehr als 27 Millionen Menschen.

Die meisten Christen in Indien leben in Kerala, Tamil Nadu, Goa, Manipur und Mizoram und es gibt eine große christliche Gemeinde in Mumbai. Dort ziehen in der Weihnachtszeit oft große Gruppen von Weihnachtsmännern, manchmal ganze Busse voll, durch die Straßen. Die meisten Christen dort sind römisch-katholisch. Daher ist ihnen auch die Mitternachtsmesse sehr wichtig, die in christlichen Familien von der ganzen Familie besucht werden. Die Kirchen sind mit Poinsettias (dem roten Weihnachtsstern) und Kerzen geschmückt. Anschließend feiert man ein großes Fest mit verschiedenen köstlichen Speisen (meist Currys). Wie bei uns in Europa werden schließlich Geschenke verteilt.

Anstelle eines traditionellen Weihnachtsbaumes wird meist eine Bananenstaude oder eine Mangobaum geschmückt – oder irgendein anderer Baum, den man gut schmücken kann. Mangobaumblätter werden auch benutzt, um zu Hause die Wohnung zu schmücken.

In Südindien stellen Christen oft brennende Öllampen auf ihre flachen Häuserdächer, um den Nachbarn zu zeigen, dass Jesus das Licht der Welt ist. In Mumbai werden häufig Krippen ins Fenster gestellt. Mittlerweile ist ein richtiger Wettbewerb entbrannt, wer die schönste, beste und wahrhaftigste Krippe hat. Manche Familien hängen große sternförmige Lampen zwischen die Häuser, sodass man durch einen wahren Sternenhimmel wandelt, wenn man durch christlich geprägte Viertel geht. Selbstverständlich sorgt jeder Haushalt dafür, auch für unerwartete Gäste genügend Süßigkeiten im Haus zu haben.

Im Nordwesten Indiens geht das Volk der Bhil während der Weihnachtszeit eine Woche lang Nacht für Nacht auf die Straße, um die ganze Nacht hindurch ihre ganz eigenen Weihnachtslieder zu singen. Sie umrunden ihre Dörfer und erzählen in ihren Liedern die Weihnachtsgeschichte.

Im Südwesten, in Kerala, wo etwa 22% der Christen des Landes leben, ist Weihnachten ein sehr wichtiges Fest. Die ganz traditionellen Christen fasten vom 1. bis zum 24. Dezember – bis nach der Mitternachtsmesse. Jedes Haus wird mit einem Weihnachtsstern dekoriert, die man ab Anfang Dezember in jedem Schreibwarenladen erhält. Krippen schmücken nicht nur die Kirchen, sondern auch das Zuhause vieler Christen.

In Indien beschenkt Father Christmas oder Santa Claus die Kinder. Er kommt mit einer Pferdekutsche – na ja, heute auch schon mal mit dem Motorrad. Genauso wie bei uns glaubt man, dass er nur die Kinder beschenkt, die sich während des Jahres auch gut benommen haben.

In diesem Sinne wünscht Ihnen die Indien Aktuell Redaktion ein besinnliches Fest! Merry Christmas!

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